Martes, 16 Septiembre 2014

LAS DOS CULTURAS CINCUENTA AÑOS DESPUÉS DE SNOW


«Debemos insistir, por más evidente y claro que pueda parecer,

en que el conocimiento aislado obtenido por especialistas

en un campo limitado del saber carece en sí de todo valor.

Su único valor posible radica en su integración con el resto del saber

y en la medida en que nos ayuda a responder

a la más acuciante de las preguntas: ¿Quién soy yo?»

Erwin Schrödinger


A finales de mayo de 1959, Charles Percy Snow, físico y novelista inglés pronunció en la Rede Lecture de la Universidad de Cambridge una conferencia con el título de Las dos culturas. Según Snow se había producido una drástica separación y gran incomunicación entre ciencias y humanidades, habiéndose constituido como consecuencia «dos grupos polarmente antitéticos». Debido a ello, «cerrar el abismo que separa nuestras culturas es una necesidad (...). Cuando esos dos sentidos se disgregan, ninguna sociedad es ya capaz de pensar con cordura».

La conferencia tuvo un impacto considerable en el ámbito universitario anglosajón. Fue publicada posteriormente en un libro titulado The Two Cultures and the Scientific Revolution ("Las dos culturas y la revolución científica"). Tanto la conferencia como el libro eran la expansión de un artículo previamente publicado por Snow en la revista New Statesman el 6 de octubre de 1956, también titulado The Two Cultures ("Las dos culturas"). Y cuatro años después, a raíz de los comentarios que se produjeron añadió al texto inicial una segunda parte y publicó un nuevo libro titulado The Two Cultures: A Second Look ("Las dos culturas: una segunda mirada") .

En la mencionada conferencia, Snow describía así cómo veía él la separación existente entre ambas culturas:

«Son  muchos  los  días  que  he  pasado con científicos las horas de trabajo para salir luego de noche a reunirme con colegas literatos. Así como suena. Y naturalmente, he tenido amigos íntimos tanto científicos como escritores. De esta suerte, viviendo entre dichos grupos, y aun mucho más, creo yo, con el ir y venir constante del uno al otro, se me fue planteando el problema que desde mucho antes de confiarlo al papel había bautizado en mi fuero interno con el nombre de «las dos culturas». Porque tenía la sensación permanente de moverme entre dos grupos comparables en inteligencia, racialmente idénticos, no muy diferentes en cuanto a origen social y con unos ingresos más o menos iguales por su trabajo, que habían dejado casi totalmente de comunicarse, y que tenían tan poco en común respecto a clima psicológico, intelectual y moral que en vez de pasar de Burlington House o South Kensington a Chelsea era como si hubiese cruzado un océano. »

El debate iniciado por Snow se extendió pronto a todo el mundo y desde entonces no sólo no ha cesado sino que se ha intensificado, quizás debido al hecho de que cada día son más manifiestos los efectos negativos de la separación entre las ciencias y las humanidades.

El texto de la conferencia pronunciada por Snow en 1959, más un escrito suyo relativo a las reacciones que su conferencia provocó, fué publicado en inglés por Cambridge University Press y posteriormente en español por Alianza Editorial en el año 1977.

Este libro está actualmente descatalogado, si bien puede encontrarse en las bibliotecas de muchas de nuestras universidades.

Al texto en inglés del libro de Snow puede accederse en:

http://sciencepolicy.colorado.edu/students/envs_5110/snow_1959.pdf


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